Interview

Barak Lili M-residenten Coline & Toitoine: “We willen ons niet limiteren tot één stijl”

Coline & Toitoine is tegenwoordig overal. Het jonge Brusselse duo resideert sinds januari in Barak Lili M en bracht net hun eerste EP SOMA uit. Een gesprek over samenwerken, inspiratie en (onschuldige) leugens. “We complimenteren elkaar op muzikaal vlak.”

Na enkele eerdere singles brachten Coline & Toitoine vorige week hun eerste EP uit: SOMA. Op de plaat wisselen Coline’s warme stem en Toitoine’s kunsten op de synthesizer elkaar af. Denk daar een boel instrumenten bij (Gitaar! Ukulele! Bas! Piano!) en je hebt heerlijk aanstekelijke muziek. Een mix tussen electropop en rustige ballads.

Momenteel bereiden Coline & Toitoine hun volgende live optreden voor in Barak Lili M, de residentieplek van Pilar met enkele repetitieruimtes en ateliers voor jonge Belgische artiesten. Ze staan te popelen om opnieuw aan de slag te gaan. “We vinden het erg belangrijk om live te kunnen oefenen. Hier in onze repetitieruimte kunnen we zoveel lawaai maken als we willen en kunnen we even doen alsof we een écht concert geven”, vertelt Coline.

Barak Lili M bevindt zich op de site van de See-U kazerne in Elsene, waar in normale tijden onder meer een bar, een bioscoop en een biologische markt huizen. “Ik kan niet wachten om deze plek tot leven te zien komen”, bevestigt Coline. “Het is een triestig en stil jaar geweest. Ik hoop dat het hier deze zomer, nu de horeca weer open is, extra gezellig wordt.”

Lockdowncreaties en vooruitzichten

Nu het culturele leven langzaamaan weer opstart, zullen die repetities van pas komen. Deze zomer spelen ze op Les Solidarités, een festival in Namen, en in september mogen ze optreden op Les Nuits van concertzaal de Botanique. “Dat zal een soort releaseparty voor onze EP zijn”, vertelt Coline. “We hebben het al een klein beetje kunnen vieren – op 17 mei nodigden we onze vrienden en familie in hotel Moxy te Elsene. Daar konden ze in aparte kamers naar onze nieuwe EP luisteren. Niet helemaal hetzelfde natuurlijk, maar wel een leuk alternatief.”

De coronacrisis dwong hen om op een andere manier met muziek om te gaan. “Tijdens de eerste lockdown gingen we samen in quarantaine”, vertelt Toitoine. “Mijn familie adopteerde Toitoine voor een paar weken”, vult Coline aan. “Met al die nieuwe vrije tijd besloten we de ideeën die we hadden op muzikaal vlak uit te werken.” Op Instagram en YouTube lanceerden ze zo korte tutorials. In ‘Song Swap’ wisselen ze nummers uit met een andere artiest en in ‘How to make a song like…’ proberen ze een lied te creëren in de stijl van een willekeurige muzikant. “Binnenkort willen we ook een nieuw concept ‘Coline & Toitest’ introduceren. We proberen in één minuut een liedje te maken volgens een bepaald muziekgenre, zoals gospel.” 
Pilar
Hun Instagramexperimenten en kleurrijke posts zijn een vrolijke afwisseling op je feed. Het duo deinst er ook niet voor terug om mensen af en toe voor de gek te houden. Wanneer ik hen vraag hoe ze elkaar leerden kennen, en of het klopt dat Toitoine over Coline heen skiede op vakantie, blijkt dat verhaal een fabeltje te zijn. “Soms verzinnen we dingen om te vertellen op de radio, omdat het echte verhaal te complex is”, lacht Toitoine. “Lang verhaal kort: we zijn zo’n vier jaar geleden bevriend geworden omdat onze katten veel bij elkaar op bezoek kwamen. Ondertussen maken we al twee à drie jaar lang samen muziek.” 

Hoe die samenwerking ontstond? Tijdens een warme zomer waren ze af en toe te gast op elkaars YouTube-kanaal, waarna ze uiteindelijk onder de naam Coline & Toitoine meededen aan een muziekwedstrijd. “We zijn beide al ons hele leven met muziek bezig”, legt Toitoine uit. “Als kind speelde ik piano en probeerde ik al korte melodietjes te maken. Toen ik 11 jaar was, ontdekte ik het compositieprogramma garageband. Vandaaruit ging ik over naar professionelere programma’s en de voorbije drie jaar studeerde ik Filmmuziek aan het conservatorium.”

“Zelf zing ik ook al vanaf een hele jonge leeftijd en ging ik naar de muziekschool om accordeon te spelen,” gaat Coline verder. “Daarnaast heb ik ook in enkele Nederlandstalige musicals meegespeeld. In mijn vrije tijd leerde ik ukelele en gitaar en schreef zo af en toe liedjes. Dit jaar pauzeerden we onze studies om volledig op onze muziek te focussen. Jammer genoeg was het ook het jaar van de coronacrisis, maar toch ben ik erg blij dat we onze EP hebben kunnen lanceren.”
“Soms verzinnen we dingen om te vertellen op de radio, omdat het echte verhaal te complex is”
Pilar
De songs van Coline & Toitoine  zijn steeds het resultaat van een lange wisselwerking. Ze sturen elkaar ideeën, lyrics of melodietjes en vullen elkaar zo verder aan. “We worden geïnspireerd door verhalen van vrienden of elementen uit ons dagelijks leven”, vertelt Coline. “Do I Go To Oslo, bijvoorbeeld, is gebaseerd op een vriend die twijfelde of hij zijn tindermatch in Oslo zou gaan opzoeken.”

Ook aan acteertalent ontbreekt het duo niet. In hun laatste videoclip voor hun nummer Under My Arms spelen ze leerlingen in de middelbare school die zich moeten verdedigen tegen sociale druk. Hun personages worden geconfronteerd met de nood om te presteren in de LO-les en met de druk om hun okselhaar te scheren. “Ik was een beetje bang dat ik onnatuurlijk ging overkomen, maar uiteindelijk ben ik best tevreden met het resultaat. Onze acteerkunsten zijn niet verschrikkelijk”, lacht Toitoine. “De ideeën voor onze muziekvideo’s verzinnen we meestal zelf. Daarna zoeken we iemand die dat in realiteit kan omzetten. Deze keer werd de videoclip gemaakt door regisseur Diana Voss.”

Behalve in hun visualisaties zijn Coline & Toitoine ook in hun muziek nooit klaar met experimenteren. “We willen ons inderdaad niet limiteren tot één specifieke stijl”, verduidelijkt Coline. “Er zit wel nog steeds een rode draad in onze nummers, de basis is nog steeds onze Coline & Toitoine-sound. Of er nog iets is dat we willen uitproberen? Na de EP zou ik graag meer in het Frans zingen. Zingen in je moedertaal is altijd iets persoonlijker, maar ik geloof dat ik er nu klaar voor ben.” 

Brave New World

“Voor de EP besloten we het roer eens om te gooien”, laat Coline weten. “We wilden onszelf uitdagen op creatief vlak. SOMA is gebaseerd op de dystopische roman Brave New World van Aldous Huxley. Ons doel was om het in elk lied van onze EP over een van de limieten van onze samenleving te hebben. We vertrokken dus steeds vanuit een vooraf bepaald onderwerp. Dat gaat van sociale druk, zoals bij Under My Arms, tot de relatie tussen mens en robot.” 

Inspiratie halen ze overal, van skateboarden op een zelfgemaakte halfpipe tot andere kunstvormen naast muziek. “In het algemeen zijn we gewoon graag creatief bezig”, vertelt Toitoine. “Voor onze vorige nummers maakte Coline bijvoorbeeld een reeks tekeningen. Op basis van de muziek kozen we een kleur en een tekenstijl.”

“Andere kunst inspireert me enorm”, geeft Coline toe. “Ik hou ervan om te lezen, te tekenen en te schilderen. Binnenkort lanceren we ook wat merchandise, waarvoor we zelf de prints maakten.”
"Ons doel was om het in elk lied van onze EP over een van de limieten van onze samenleving te hebben."
Pilar
“Natuurlijk hebben we ook af en toe een creatieve block, maar ik denk dat we er op andere manieren mee omgaan. Ik probeer vooral om te blijven creëren,” vertelt Toitoine. “Soms heb ik een periode waarin ik al mijn composities verschrikkelijk vind, maar zolang ik muziek blijf maken, komt er uiteindelijk wel iets goed uit.” 

“Ik merk dat het voor mij op dit moment moeilijk is om te schrijven”, vult Coline aan. “Normaal kan ik me het best focussen wanneer ik alleen ben. Nu mis ik het echter heel erg om andere mensen te zien en hun verhalen te horen. De EP vertrok vanuit het boek, maar nu ik opnieuw begin te schrijven aan andere liedjes merk ik dat ik door de coronacrisis heel wat indrukken en ervaringen van vrienden mankeer.”
Pilar
Written by

3 June 2021
Go back to blog

Related articles